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Selk'Nam - Lengua

El Selk'nam es una lengua chon meridional. Dentro de dicho grupo las máxima similitud se da con el haush, otra lengua chon hablada en la isla Grande de Tierra del Fuego.

Dentro de las lenguas de América se ha especulado que la familia chon podría estar relacionada con las lenguas mosetén formando una hipotética familia mosetén-chon o incluso podría estar relacionada con las lenguas pano-tacanas. Aunque la evidencia en favor de esto es inconcluyente. Más especulativa aún es la clasificación de Joseph Greenberg, bastante discutida en la actualidad, el Selk'nam habría sido una lengua amerindia del grupo andino meridional.

Fonología

El Selk'nam posee seis vocales, todas ellas se pueden agrupar en parejas de corta / larga :

Anterior Central Posterior
Media-corta e o
Media-larga () ()
Baja-corta a
Baja-larga ()

Najlis (1973) analiza las vocales [eː,aː,oː] como /Vh/ por lo que en su análisis el selk'nam posee sólo tres fonemas vocálicos, siendo el alargamiento consecuencia del contacto fonético con /h/. Por su parte Viegas Barros (1993) analiza esas vocales como fonemas vocálicos largos independientes.

El inventario de consonantes es el siguiente:

Labial Dental Apical Palatal Velar Uvular Glotal
Nasal m n
Ocl. sorda simple p t č k q ʔ
Ocl. glotalizada
Fricativa s ʂ š x h
Aproximante l r j w

El fonema /č/ (= AFI ʧ) obviamente es fonéticamente africada, pero fonológicamente tiene un comportamiento y distribución equiparable a las oclusivas. Presenta dos alófonos:/čʼ/ ante sílaba acentuada, y /č/ ante sílaba no acentuada. Además Viegas Barros (1993) señala que en muchos casos /r/ y /l/ parecen estar en variación libre (1a) o variación dentro de la familia chon (1b) o variar de acuerdo con algún tipo de simbolismo fonético (1c):

(1a) 'ojo': òːtr ~ òːtl
(1b) 'frente': ʔòːsr (Ch. central y meridional) / ʔòːsl (Ch. septentrional)
(1c) '(ser) negro': p'àːr (selk'nam) / p'ole (tehuelche) / p'al (haush)

Los grupos consonánticos pueden ser bastante complicados particularemente en las codas silábicas:

ʂq'òːht'èː 'recolectar'
haʔmqn 'costa'

Gramática

El selk'nam parece tener un orden básico OVS más concretamente, objeto-verbo-auxiliar-sujeto, tendiendo el núcleo sintáctico a estar al final del sintagma y a tener postposiciones:

(2) yèpr t'èːn hans t'elqn
comida comer CU muchacha
'la muchacha come carne normalmente'
(3) tèwr xey wèʔ so-S mah
quizá venir puede NE-DU 2ª.SG
'Quizás no puedes venir'
(4) xe-nn mer čonn
venir-AF.MS DC hombre
'El hombre vino'

El último ejemplo muestra dos características del Selk'nam la existencia de elementos evidenciales (AF) y la variabilidad de los mismos de acuerdo al género gramatical.

Algunas Palabras

Las siguiente lista reproduce algunas palabras:

  • Sol: Krénn / Kran,
  • Luna: Kréèn / Krä
  • Noche: Kauk'n
  • Día: Kerren
  • Ojo: ó:tr
  • Nariz: ul
  • Lengua: c'ál
  • Mano: c'in
  • Carne: yèpr
  • Sangre: wàʔr
  • Hombre: C'ón / Čohn
  • Mujer: Naʔ / Nah
  • Uno : só:s / Sōs
  • Dos : só:ki, só:nun /Sōki
  • Tres : sa:wkén / Sawki
  • Cuatro : k'ó:ni sóki / Kōni-sōki
  • Cinco : Kismarey
  • Karukinka: territorio de los Selknam
  • Selknam: hombres de a pié

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